Я вообще никогда никого не слушался, ни дур, ни умных, иначе я не написал бы даже «Крокодила».

К. И. Чуковский

Заколдованный мальчик

0lJPj17F3z0.jpg

Про Колю все говорили — плохой мальчик. Всех он обижал, доводил до слез, никого не слушал. Ни друзья, ни учителя, ни родители ничего не могли поделать с хулиганом.

Однажды старенькая Колина бабуля сказала родителям:

— Отправьте ребенка на каникулы ко мне в деревню. Вот увидите: обратно вернется другим человеком.

Так и сделали мама с папой, хоть и совсем не поверили старушке, что мальчик исправится.

В гостях Коля с самого утра принялся грубить бабуле, но от старости она плохо слышала, поэтому лишь улыбалась в ответ да к завтраку напекла блинчиков. Накормила внука, напоила молоком и велела до обеда гулять в саду — дышать свежим воздухом.

Гулять в саду Коле не понравилось: дразнить совсем некого — скучно.

Тут он заметил в ветвях большого дерева порхающую птицу. Ухмыльнулся, поднял камень и швырнул в нее. Птица тревожно взвилась вверх, но не улетела, вернулась к дереву.

Коля схватил еще камень и снова бросил. Что-то большое упало в кусты. Мальчик обрадовался, что попал, но тут увидел, что птица как ни в чем не бывало порхала высоко в листве, затем медленно, словно заманивая, полетела в глубь сада.

— Ишь какая хитренькая! Ну, я покажу тебе! — пригрозил он и швырнул камень в третий раз.

Внезапно налетел ветер. В глазах потемнело. Коле показалось, будто он падает в глубокую яму.

Когда все стихло, мальчик увидел, что растения вокруг стали огромными, просто гигантскими, до самого неба. Он не поверил глазам, крепко зажмурился, но когда снова посмотрел вверх — ничего не изменилось. Казалось, деревья вдруг выросли до самого космоса. К тому же откуда-то появились большие валуны.

Вдруг из-за одного такого валуна показалось жуткое чудовище. С рогами, клыками и жирным телом, похожее — да, да! — на исполинскую гусеницу.

Коля хотел бежать прочь, но ноги не слушались. Он посмотрел вниз, но вместо собственных рук и ног увидел склизкие перепончатые лапы.

Мальчик отчаянно закричал, однако вместо крика из горла вырвались противные булькающие звуки, напоминающие кваканье.

Рогатое чудовище вмиг исчезло за валуном, зато рядом раздался резкий писклявый голос:

— Чего орешь, квакушка? Опять белены объелась?

Коля повернулся и вздрогнул. Усатая серая морда с двумя большими зубами высовывалась из зелени совсем рядом.

— Какая я тебе квакушка? Я мальчик. Из города. Человек я!

Серая морда насмешливо хрюкнула и потянула носом.

— Ага, точно. Это даже не белена. Ты бы, квакушка, не налегала так на мухоморы. А то недолго и птицей себя возомнить.

— Птицей? — Коля сразу вспомнил, с чего все началось. — Да, точно, там была птица! И я кинул в нее камень, а потом еще, и еще, и…

Неожиданно для себя он заплакал.

Мышь перестала хихикать и прищурилась.

— Так вон оно что? Неужели сова правду рассказывает про колдунью? Вот это дела.

Серое страшилище обошло вокруг Коли, принюхиваясь, и снова подивилось:

— Дела… Стало быть, колдунья превратила тебя в лягушку. Крупно же ты провинился. Вряд ли теперь снова сможешь стать человеком, так что привыкай.

Коля даже поперхнулся длинным лягушачьим языком.

— То есть как это — вряд ли? Я смогу! Я стану человеком! Где эта сова? Пусть она расскажет мне, что нужно сделать!

— Тихо! — шикнула мышь. — Не советую тебе попадаться на глаза сове. Во-первых, она таких, как мы с тобой, мигом слопает, и квакнуть не успеешь! Она же хищник. Если ты не в курсе, совы питаются по ночам как раз мышами и лягушками. А во-вторых, если она узнает, за что тебя заколдовали, то и ночи дожидаться не станет — отобедает немедленно! Сова ведь тоже птица. Не потерпит, чтобы пернатых обижали.

Коля моргнул и в ужасе прошептал:

— Что же мне теперь делать?

— Как что? Разгадывать загадку. Не разгадаешь, навсегда останешься лягушкой.

— А если разгадаю? Как об этом узнает колдунья?

— Не сомневайся — узнает. Сова видела у нее на руке перстень с большим изумрудом. Этот камень волшебный — может показать колдунье все, что угодно. Думаешь, как она узнала, что ты птицу обидел? То-то же. Ой, вспомнила — тебе нужно поторопиться! Если не успеешь расколдоваться до заката, то навсегда останешься квакушкой. Хи-хи-хи. — Мышь расхохоталась. — Я мальчик! Хи-хи-хи. Из города! Хи-хи-хи. Зеленый и в пупырышках! Хи-хи-хи…

В другой раз Коля непременно начал бы дразниться в ответ, но теперь крепко сжал губы и поскакал прочь. Некогда время терять! А то так можно остаться пререкаться с вредной мышью — навсегда.

Ему так хотелось домой, что он прыгал все выше, все отчаянней, так что мышиный писк затих далеко позади.

Зато вместо него мальчик услышал другой писк — жалобный, нежный.

Он остановился, посмотрел по сторонам. Писк доносился из ближайших зарослей.

Коля пробрался между корявыми ветками и увидел разломанное птичье гнездо, сплетенное из веточек и пуха.

Так вот что упало в кусты, когда он швырнул в птицу второй камень.

Неожиданно для себя мальчик подумал, что, если бы не зеленая пупырчатая кожа, он непременно бы покраснел.

В гнезде плакал птенец — совсем беспомощный, почти лысый. Он широко открывал розовый клювик и звал:

— Ма!.. Ма!..

— Улетела твоя мама, — вздохнул Коля. — И виноват в этом один оч-чень плохой человек. Просто отвратительный!

— Ма!.. Ма!..

— Не плачь, — испуганно попросил мальчик. — Вдруг сова услышит!

Но птенец не успокаивался.

— Ты наверное голоден? Есть хочешь? Так-так… Что же делать?

Коля вспомнил, что он теперь лягушка, а лягушки умеют длинным языком ловить комаров и мошек.

С непривычки он выбился из сил, пока удалось наловить горсточку насекомых. Всю добычу Коля сложил в распахнутый розовый клювик.

Малыш поел, но напрасно Коля надеялся, что теперь он замолчит. Птенец снова заплакал — на сей раз по-другому:

— Пи!.. Пи!..

— Ага, понял! — воскликнул мальчик. — Ты хочешь пить!

Он отыскал лужу, которую приметил неподалеку во время ловли мошек.

Большой лягушачий рот оказался очень удобен, чтобы набрать побольше воды.

Напившись вдоволь, птенец перестал плакать, и Коля хотел было поскакать дальше, но заметил, что малыш сильно дрожит.

— Замёрз что ли?

Птенец икнул в ответ.

Коля прыгнул к нему в гнездо, прижался и даже обнял его своими зелеными перепончатыми лапами. Птенец продолжал дрожать и тихонько икать.

— Эх, не могу я тебя обогреть, понимаешь? Лягушки холоднокровные. Что же мне с тобой делать, бедолага?

Вокруг шелестели прошлогодние сухие листочки, и у Коли возникла идея.

— Придумал! Я натаскаю тебе в гнездо сухих листьев — вот и получится одеяло, которое тебя согреет.

Он принялся за работу, но в какой-то момент вдруг понял, что листья вокруг зашуршали иначе — тяжело и зловеще. Послышалось сиплое шипение.

Коля тревожно поднял голову и оцепенел от страха.

Из кустов выползла длинная блестящая змея. В пасти хищно мелькнул раздвоенный язык.

Глупый птенец забарахтался в гнезде.

Змея заметила его, напружинилась и приготовилась к броску.

Сейчас она слопает птенчика и даже перышка не оставит.

Коля подумал, что надо отвлечь хищную гадину, но не смел шелохнуться. Ведь если пошевелиться — змея кинется на него. И съест. И не успеет он расколдоваться до заката. И не вернется к бабуле, к родителям, в город. И никогда не станет обратно мальчиком Колей.

Тем временем змея качнулась назад и бросилась на беззащитного птенчика, который оказался так беззащитен из-за того, что один противный мальчишка угодил камнем в гнездо.

— Все из-за меня! — в отчаянии крикнул Коля. Он разозлился сам на себя, изо всех сил оттолкнулся задними лапами и прыгнул змее наперерез, чтобы помешать ей схватить птенчика.

В глазах потемнело. В ушах зашумело. Коле показалось, что он летит куда-то вверх, не иначе — прямо в змеиную пасть.

Когда все стихло, мальчик открыл глаза и на фоне голубого неба увидел бабушку.

— Вот ты где, шалунишка? Что это ты вздумал валяться в траве?

Коля поднял руки и увидел собственные пальцы, испачканные в земле.

Он хотел что-нибудь ответить, но вдруг на бабулиной руке сверкнул перстень с большим зеленым камнем.

«У колдуньи есть перстень с изумрудом. Она может увидеть в нем все, что пожелает!..» — вспомнил Коля писклявый мышиный голос.

— А я зову тебя на обед, не могу докричаться, — пожаловалась бабуля. — Вымой руки и за стол.

— Уже иду! — ответил Коля и вскочил на ноги.

Ноги слушались плохо, как будто отвыкли ходить. Он вприпрыжку побежал мыть руки.

— Вот молодец. Хороший мальчик, — приговаривала бабуля за обедом, все поглядывая на свой перстень.

Коля набрался храбрости и попросил:

— Скажи мне честно: твое колечко — волшебное?

Бабушкина рука, усыпанная веснушками, дрогнула, и зеленый камень вспыхнул солнечными искрами.

— Еще какое волшебное, — загадочно улыбаясь, согласилась бабуля. — Когда я смотрю на него — так и вижу твоего дедушку. Это его подарок.

После еды Коля взял веревку и снова побежал в сад. Над кустами под большим деревом порхала птица. Она с криком метнулась прочь. Коля раздвинул ветки и увидел на земле разломанное гнездо. С помощью веревки мальчик починил гнездо, вернул его на дерево и привязал покрепче.

Все каникулы он каждый день приходил к дереву после обеда, приносил крошки, пшено, а иногда и кусочки бабулиных оладьев — угощал птицу и ее птенца, который с каждым днем становился все больше и крепче. Пух сменился перышками. И однажды, когда Коля подошел к дереву, из него выпорхнули две птицы. Мама опасалась опускаться низко, а птенец кружил прямо над головой. Он так старательно махал крылышками, что Колины волосы шевелились словно от легкого ветерка.

В последний день каникул птенец как обычно летал над мальчиком и вдруг — опустился на плечо.

Коля замер, чтобы не спугнуть. Потом осторожно погладил блестящие пестрые перья.

— Коля! Ко-оля! Ты где? — раздались голоса мамы и папы.

Ну вот и все — родители приехали забрать его обратно в город.

На прощание бабуля напекла пирожков. Устроили чаепитие.

Коля помог принести тяжелый самовар, расставил на столе чашки с блюдцами.

— Чудеса… Ребенка-то не узнать! — удивились родители. — Совсем другим человеком стал. Как тебе это удалось? — спросили они бабулю.

Но бабуля плохо слышала, поэтому не отвечала, а лишь смотрела задумчиво на перстень с изумрудом, который когда-то давно подарил ей дедушка. Она часто всматривалась в этот перстень и, кажется, видела в нем то, чего не видели другие.

— Ты куда это? — спросил папа, заметив, что Коля встает из-за стола.

— Отнесу пирожок птице, которая живет в саду вместе со своим птенцом, — объяснил мальчик.

— Наша бабуля — просто волшебница! — восхитилась мама.

— Не волшебница, а колдунья, — тихонько прошептал Коля, заворачивая румяный пирожок в салфетку.


© Юлия Шоломова


Новости

Дневник, 6-8 октября 2017

Добавлено 9 октября, 2017

Анонс! Выступление в библиотеке

Добавлено 2 сентября, 2017